Campzenship: on the camp as a space of membership

citizenship studiesFraming camps and camp-like institutions in terms of exception and emergency is certainly evocative and captures the sense of profound discomfort that many feel for this kind of institutions. However, this vocabulary also obscures the ‘normality’ of these spaces, in other words – paraphrasing Bauman – their being a product of our modernity (and post-modernity) not a one-off exception. It also obscures the lives and experiences of their inhabitants that the vocabulary of exception relegates in a terrain of indistinction and passivity. In an article just published in Citizenship Studies entitled ‘Campzenship: Reimagining the camp as a social and political space‘, responding to Bonnie Honig‘s invitation to de-exceptionalize the exception, I draw on my ethnographic fieldwork in camps for Roma refugees in Italy to show the camp as a space of sociality and politics that encapsulate postmodern political membership and the intimate and inherent relationship between space and politics in producing membership. An earlier version of the paper was delivered as a keynote address at the international symposium ‘Within  and beyond citizenship: Lived experiences of contemporary membership’, University of Oxford, 11-12 April 2013 – podcast available here.

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Coming soon: Ethnography, Diversity and Urban Space, the book

Originally posted on 171bus:

Ethnography, Diversity and Urban Space
Edited by Mette Louise Berg, University of Oxford, UK, Ben Gidley, University of Oxford, UK and Nando Sigona, University of Birmingham, UK

Across Europe, multiculturalism as a public policy has been declared ‘dead’ but, everyday multiculture is alive and well. This book explores how people live with diversity in contemporary cities and towns across Europe. It weaves
together ethnographic case studies with contemporary social and cultural theory about urban space, migration, transnationalism and everyday multiculture.

This book was originally published as a special issue of Identities: Global Studies in Culture and Power.

Published by Routledge.

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Un ricordo di Piero

Piero Colacicchi, 1937-2014

Piero Colacicchi, 1937-2014

Il 13 Agosto 2014 si sono svolti a Firenze i funerali del professor Piero Colacicchi, docente all’Accademia di Belle Arti, archeologo dilettante e attivista instancabile per i diritti delle minoranze.

 Piero non c’è più, la sua morte lascia un enorme senso di vuoto; la sensazione di qualcosa di non-finito, di parole, idee e azioni che dovevano ancora venire, che stavamo discutendo e progettando insieme con gli altri membri di OsservAzione, il collettivo che avevamo formato nel 2005 e di cui lui era stato il primo presidente. Progetti che avrebbero preso forma nelle prossime settimane e mesi e che si innescavano senza soluzione di continuità in un dialogo iniziato anni fa, alla fine degli anni 90 a Napoli, in un’affollata riunione in cui lui presentò ‘Il paese dei campi’, il rapporto dell’European Roma Rights Center a cui aveva dato un contributo fondamentale, e si discusse la nascita di un coordinamento nazionale dei gruppi impegnati per la lotta alla discriminazione contro i rom e i sinti. Di fama però Piero lo conoscevo già da qualche anno, soprattutto grazie al suo contributo nel volume ‘L’Urbanistica del Disprezzo’ (manifestolibri, 1996). Ma incontrarlo di persona fu una piccola rivelazione. Quel incontro mi lasciò un senso profondo di affinità, di riconoscimento, e ad esso seguì un dialogo a distanza, fatto di riunioni, email, telefonate, lettere aperte, manifesti programmatici, ma anche chiacchierate, cene conviviali, e risate tra amici.

La nascita di OsservAzione, Le Piagge Firenze, 13 Novembre 2005

La nascita di OsservAzione, Le Piagge Firenze, 13 Novembre 2005

Quando nel 2002 raccontai dei campi di Scampia, dell’arrivo dei profughi delle guerre iugoslave e della difficile interazione tra i nuovi arrivati e i locali in ‘Figli del Ghetto: Gli italiani, i campi nomadi e l’invenzione degli zingari’, proposi a Piero di scrivere la prefazione; lui con grande generosità accettò. Ho copiato il testo qui in basso, un testo breve ma che cattura la capacità di Piero di collegare la situazione dei rom a quella di altri gruppi minoritari e stigmatizzati, e di porre l’accento sui meccanismi che producono esclusione, non ultimi i termini e il linguaggio che adoperiamo.

Qualche anno dopo, nel 2005, quando lavoravo alla mia ricerca di dottorato, mi trasferii per un periodo a Firenze, per qualche tempo fui ospite a casa di Piero e Maria. Lui mi aiutò a prendere contatti nell’amministrazione comunale, mi presentò come suo amico a molte famiglie rom, mi portò a visitare i campi, e soprattuto mi ascoltava la sera, quando tornavo a casa dopo una giornata di interviste e scoperte varie e con la sua saggezza mi aiutava a mettere in ordine i tasselli disordinati che andavo cumulando.

A ottobre sarei tornato a Firenze per un periodo di studio, avevo chiesto a Piero consiglio su dove cercare casa e aspettavo con trepidazione l’opportunità di riavviare con lui e gli altri osservAttori quel dialogo iniziato quindici anni fa. Ora che Piero ci ha lasciati, ci tocca trovare la forza da soli per un nuovo slancio e per portare avanti quelle idee e modo di lavorare che abbiamo condiviso e discusso con passione in questi anni. Senza la saggezza, il coraggio, l’energia e il sorriso di Piero sarà molto piu’ difficile.

 
Prefazione  a Figli del Ghetto

di Piero Colacicchi

 “Il pregiudizio è un’opinione che non si fonda sul giudizio”. Così Voltaire inizia la voce Pregiudizi nel Dizionario Filosofico, per concludere: “E tutto ciò durerà fino a che i nostri vicini […] non cominceranno a comprendere che la stupidità non serve a nessuno, e che la persecuzione è una cosa abominevole”.

Oggi, e si potrebbe dire da sempre, la vita dei Rom dipende da opinioni senza giudizio, generiche e prive di fondamento: da pregiudizi anche sciocchi che però hanno portato, e portano tuttora, a persecuzioni abominevoli.

Eliminare le opinioni infondate e far smettere le persecuzioni dovrebbe essere compito primario di ognuno di noi, ma non è sempre facile: certo non lo è quando questi pregiudizi, divenuti senso comune, sono stati anche approvati dagli “uomini di scienza” – sociologi, psicologi, antropologi, storici, medici –  e hanno così ottenuto la patente di verità. In questo caso il lavoro da farsi diventa difficile. Bisogna saper offrire testimonianze inconfutabili, fatti concreti e precisi ed una documentazione scelta con rigore e presentata nel modo più chiaro possibile.

E questo è ciò che fa nelle pagine che seguono Nando Sigona, uno studioso di politiche sociali che da anni frequenta i Rom di Napoli e che, insieme a loro, si scontra con l’indifferenza e con le persecuzioni che li opprimono. Il metodo di Sigona è semplice e diretto. Partire dalla cronaca, da fatti accaduti a Napoli e quindi visti nel loro svolgimento, ed allargare intorno a ciascuno di essi, con la prudenza di chi è conscio del rischio, in varie serie di cerchi concentrici, il discorso: dall’atteggiamento diffidente del vicino di casa ai massacri dell’UCK, dai blitz di Vigili e Carabinieri alla guerra nei Balcani, da Bassolino a Clinton.

Il primo ostacolo è rappresentato dai nomi: Rom (come essi si chiamano) o Zingari? Oppure Nomadi? “Il problema – osserva Lewis Carroll in Alice nello specchio per bocca di Humpty Dumpty – è un altro: tutto sta nel capire chi è che ha in mano il potere sulle parole”. Nel caso dei nomi con cui vengono designati i Rom, non si tratta di una semplice etero-denominazione costruitasi nei secoli (come è il caso, per esempio, di Tedesco o German rispetto a Deutch). Ai Rom il potere su come essere chiamati è stato tolto molto tempo fa, e i nomi con cui vengono designati da noi – zingaro, nomade – sono pieni di disprezzo, sono di per se stessi contenitori di pregiudizio. Zingaro: sporco ed infido, come attestano innumerevoli  modi di dire. Nomade: senza fissa dimora, incontrollabile, sfuggente, occulto. Questi termini esprimono un senso di pericolo e tradiscono propositi di emarginazione. La riconquista del potere sul nome, il termine Rom che loro, tutti, oggi pronunciano con semplicità ma anche con orgoglio e chiedono venga usato, ha implicato – come fu nel passaggio da nigger a nigro a black ad Afroamerican, negli Stati Uniti – un impegno politico non da poco e una importante presa di coscienza.

Viene, a questo punto, da chiedersi quali siano le tendenze all’interno del mondo Rom e nelle organizzazioni internazionali volte a risolvere la complessa condizione di queste persone presenti in tanti paesi diversi. Le opinioni, anche all’interno dei circoli di intellettuali e dei politici Rom sono molte e contrastanti. Pesano le difficoltà, ancor oggi enormi, delle comunità Rom nel loro insieme a trovare l’unità che permetta un’efficace organizzazione politica: difficoltà ad organizzarsi che partono quasi sempre già dal piano locale. Malgrado il numero dei Rom nel mondo sia grande, si tratta sempre di piccoli gruppi di persone, sparsi tra i diversi continenti e muniti di infinite cittadinanze. Alcune comunità si trovano a dover condividere territori con gruppi in guerra tra loro, come è il caso dei Rom iugoslavi; altre, cacciate da dove avevano trovato rifugio temporaneo, sono costrette ad abitare in campi in cui i problemi più impellenti ed esclusivi sono rappresentati dalla sopravvivenza. e dalla difesa dalle leggi sull’immigrazione che continuamente mettono a repentaglio la possibilità di permanenza nel paese ospitante.

Anche le organizzazioni internazionali che cercano soluzioni, e che oggi contano un buon numero di rappresentanti Rom, spesso non sanno come muoversi.

Per esempio, scrive lo studioso Martin Kovats (2002): “il Consiglio d’Europa, nel definire la questione dei Rom come politica in senso specificamente etnico rischia di creare un nazionalismo in cui gli aspetti politici coinciderebbero con quelli culturali. […] Un nazionalismo Rom che, nel caso migliore, porrà ostacoli alla solidarietà dei non-Rom; e nel caso peggiore porterà ad instabilità e conflitti politici violenti. Le politiche riguardanti i Rom dovrebbero crescere dal basso e non venire imposte dall’alto, anche perché i Rom devono aver la possibilità di influenzare le autorità locali e nazionali le cui decisioni determinano i loro destini come cittadini di stati individuali […]. É dovere morale e legale di ciascuno stato provvedere meccanismi che permettano ai suoi cittadini di difendere i propri diritti indipendentemente da nazionalità ed appartenenza etnica”. Gli si contrappone Ivan Vesely (2002), presidente dell’Associazione Rom Dzeno: “Il movimento dei Rom non può trovare forza che attraverso un processo di presa di coscienza nazionale. Dobbiamo concentrarci su ciò che unisce i Rom ed aumenta il sentimento di compartecipazione”.

Se è difficile, come si vede, per i Rom capire come organizzarsi e quali politiche attuare, molto più difficile lo è per i non Rom  che volessero partecipare al processo di liberazione dei Rom senza invadere il loro campo poiché essi, nel migliore dei casi, spesso si muovono tra totale ignoranza della questione, opinioni di seconda mano – spesso infondate – e pregiudizi. Difficile capire come sia meglio agire, quantomeno, senza procedere ad un’analisi  approfondita di fatti obbiettivi. Questo è l’impegno, riuscito, di Sigona, che procedendo con fatti, con immagini vivaci, ricostruendo gli eventi, si limita ad approfondire la ricerca senza cadere in insegnamenti paternalistici ( molto comuni, invece, in altri libri) e lascia, così, che eventuali suggerimenti scaturiscano dal testo stesso. Figli del Ghetto rappresenta così una indispensabile guida per gruppi politici, per Ong e per singoli interessati alla questione.

Bibliografia

KOVATS, M. (2002) “The European-level ‘Gypsy Question”, la versione inglese dell’articolo ricevuta dall’autore. University of Economics, Budapest

VOLTAIRE, (1970) “Pregiudizio” in Bonfantini, M. (a cura di), Dizionario filosofico, Milano: Mondadori pp. 541–545.

VESELY, I. (2002) “Where is the Power of the Romani Movement?”, Roma Rights, 1

Piero Colacicchi è stato presidente dell’Associazione per i Diritti delle Minoranze (ADM) e tra i fondatori del Co.na.R.eS. (comitato nazionale Rom e Sinti). Ha scritto su “Il Ponte”, “Senzaconfine”, “AUT AUT”, “Guerre e Pace”, “Roma Rights”. Suo il capitolo “Discriminazioni” ne “L’Urbanistica del Disprezzo” (a cura di Brunello, 1996) e la presentazione in “Romané Krlé”, Sensibili alle Foglie (1992), poesie di Rom in Italia.

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Whose sea? Mare Nostrum and the politics of migration in the Med

By Nando Sigona, University of Birmingham

Cemetery of migrant boats in Capo Passero, Sicily. Photo by Nando Sigona

Cemetery of migrant boats in Capo Passero, Sicily. Photo by Nando Sigona

Thirty lifeless bodies found in the bow of a fishing boat carrying 600 migrants off the coast of Sicily have reignited the debate on illegal crossings in the Mediterranean and how the EU should respond. The Italian navy is facing an unprecedented flow of migrants across the sea, with the number intercepted in first half of 2014 already outnumbering those of the past year and at levels seen in 2011 during the Arab Spring.

To offset the moral panic that pervades this debate, it would be useful for everyone involved to remember that the high number of interceptions is not per se an indicator of an increasing number of illegal crossings and even less and indication of the number of irregular migrants in the EU. While a correlation can’t be categorically denied, the relationship may be less direct that many assume.

It is evident that the militarisation of the Mediterranean and the increasing patrolling of the sea by European navies, drones and satellites following the political turmoil and regime change in Libya, Egypt and Tunisia have had an impact on the likelihood of a migrant boat being detected. (This is not to deny the impact of weakened control on exit in countries such as Libya since the fall of the Gaddafi regime.)

The rise of FRONTEX

The reinvigorated action of FRONTEX, the European Agency for the Management of External Borders, has also contributed to the phenomenon. By feeding politicians and media with detailed statistics, first-hand accounts, close-up images, and scrupulously documented annual reports, FRONTEX has given an EU-wide profile to what used to be seen as a local, sporadic phenomenon.

Making illegal crossings a European, rather than a national, “problem” can serve multiple agendas. It can promote a sense of EU solidarity currently under threat by the re-emergence of nationalist discourses from Eurosceptic parties.

At a more basic level, it helps FRONTEX demonstrate value for money to the governments that have been generously funding the agency in the past few years. The organisation’s budget has rocketed from €6.3m in 2005, to nearly €42m in 2007, topping €94m by 2013. The newly appointed president of the European Commission, Jean-Claude Juncker has named a further budget increase as one of his top priorities.

Mare Nostrum

The current upsurge of interceptions also has a more specific cause: operation Mare Nostrum (Our Sea, in Latin). This is a rescue and military operation led by the Italian navy, launched in October 2013 in response to the tragic deaths of more than 360 people after a migrant boat sank off the coast of the Italian island of Lampedusa. International outcry and the direct intervention of Pope Francis I, who declared the event a “disgrace”, provided the impetus for the Italian government to intervene.

Thousands of migrants brought to safe shores in the past months certainly make Mare Nostrum a “great humanitarian success”, as recently pointed out by the UN High Commission for Refugees. But there are signs that the political consensus around the operation is vacillating, with many saying the operation provides an incentive for migrants to take the sea route to Europe.

After hundreds of interceptions at sea, a change of government and the start of summer, which always brings more arrivals, political support for the operation is deteriorating. The Northern League, lately joined by Berlusconi’s Forza Italia, routinely attacks Mare Nostrum, most notably accusing the government of letting in migrants who spread diseases and, lately, attacking the prime minister for having migrants’ blood on his hands.

The government continues to defend Mare Nostrum publicly, but ministers are increasingly questioning the long-term sustainability of this kind of humanitarian operation, and repeatedly call for the EU to take responsibility. They argue the Mediterranean is “a European border”, not simply an Italian one.

The Mediterranean is an EU border

A running cost of more than €9m a month is not the only concern for the Italian government. Overcrowded reception facilities pose security and health hazards, but the real question is: what next? What to do with the thousands migrants brought to the shore?

An initial screening of the arrivals shows that more than 80% had the prerequisites for applying for asylum. But even if they are recognised as refugees, the Italian state has not much to offer to them. Many will survive in destitution in Italian cities or move to other EU countries to join family members or go off in search of better economic opportunities and more generous welfare systems.

So it’s hardly surprising that Italy has indicated an EU-wide immmigration policy as a priority for its presidency of the Council of the European Union.

The Mediterranean is indeed an EU border, not least because it is the EU (Italy included) that those crossing the sea on rickety boats dream of reaching. It is in the EU and what they think it stands for that they are seeking refuge and the chance to create a better, safer life for themselves and their families. Sadly, at a time of nationalist resurgence, the call for a fully European response may fall once again on deaf ears.

The Conversation

Nando Sigona does not work for, consult to, own shares in or receive funding from any company or organisation that would benefit from this article, and has no relevant affiliations.

This article was originally published on The Conversation. Read the original article.

La versione in italiano di questo articolo e’ disponibile su pagina99

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